Jan Koreš: Victoria Coren se k výzvě postavila zády

Pokud bychom měli vybrat jména, která se vloni nejvýrazněji zapsala do pokerových dějin, první volba by bez větších pochyb padla na Daniela Colmana. Spolu s ním je potřeba vzpomenout také na Victorii Coren-Mitchellovou. Oba se v roce 2014 dočkali významných herních úspěchů, společné však mají ještě jedno. Svými kontroverzními prohlášeními dokázali vyvolat debatu napříč celým pokerovým spektrem.

Vicky Coren opouští Team PokerStars Pro

V případě Vicky Corenové se názory změnily v činy. Dlouholetá členka Teamu PokerStars Pro v sobotu 26. listopadu opustila reprezentaci největší světové pokerové herny. Po sedmi letech. Jediná dvojnásobná vítězka EPT provedla tento krok neprodleně poté, co PokerStars oznámili spuštění online kasina vedle pokerových her. O pár dní později svůj postoj vyjádřila prostřednictvím svého blogu. "Poker je hra, kterou miluju. Poker je to, co jsem se zavázala promovat. Otázky, na které jsem v rozhovorech tázána nejčastěji, se týkají nebezpečí závislosti, ztráty peněz a podobně. Vždy se snažím pečlivě vysvětlit rozdíl mezi pokerem, kde se snažíme vzájemně přehrát se stejnou původní šancí a casinovými hrami s nepříznivou pravděpodobností, které mohou být pro zranitelné lidi velmi nebezpečné."

Když v červnu koupila PokerStars společnost Amaya Gaming Group téměř za pět miliard dolarů, indicie byly jasné. Amaya bude chtít svou investici zpeněžit a logickým krokem tak bylo spustit internetové kasino. Pro Vicky Corenovou však tato skutečnost nebyla slučitelná s další reprezentací PokerStars. Její protest byl veřejností vnímán jako odvážný krok, který dával najevo vítězství morálních zásad.

Ztratili jsme spojení mezi pokerovou elitou a veřejností

Já bych její reakci tak uznale nehodnotil. Pro Victorii Coren-Mitchellovou není poker jediným zdrojem obživy, nota bene není tím hlavním. Vicky je v první řadě spisovatelka a novinářka. A z této pozice si tudíž mohla dovolit mnohem svobodnější přístup než ostatní členové Teamu PokerStars Pro. Po jejím ukončení kontraktu se okamžitě objevily spekulace, zda opustí tým i další hráči. Dosud ji nenásledoval jediný bývalý kolega.

PokerStars a potažmo poker v případě Coren-Mitchellové přišel o důležitý můstek mezi pokerovou elitou a lidmi, kteří o pokeru nevědí vůbec nic. Její novinářské schopnosti v kombinaci s herními úspěchy perfektním způsobem vyztužily mezeru mezi těmito dvěma póly. Vicky patřila mezi ty nejefektivnější pokerové ambasadory, svými texty a rozhovory dokázala vyvracet předpojaté názory vůči pokeru.

A PokerStars se výrazně hodilo do krámu, že to byla právě ona, kdo po deseti letech zbořil milník European Poker Tour. Na 99. zastávce v italském Sanremu se stala první dvojnásobnou vítězkou historie EPT. Její dubnový zisk druhého titulu měl obrovskou odezvu v médiích, a to nejen těch pokerových. Úspěch Vicky Coren-Mitchellové zařadilo na titulní stránku několik předních britských listů. Z hlediska šíření povědomí o pokeru jako o dovednostní hře pravděpodobně nenajdeme mezi šampiony EPT žádného, který by tuto úlohu splňoval lépe než Vicky.

Právě teď bude poker potřebovat své ambasadory více

Další výzvu však Coren-Mitchellová odmítla. Možná, že právě teď bude poker potřebovat své ambasadory více než kdy před tím. Spojení s dalšími formami gamblingových her bylo prakticky nevyhnutelné. Ostatně, proč se poker na rozdíl od ostatních dovednostních karetních her hraje v kasinech? Hned vedle rulety, blackjacku a automatů. Z části i díky tomuto spojení mohl poker vyrůst do rozměrů takového fenoménu, který dává řadě lidí možnost věnovat se mu na profesionální úrovni.

Victoria Coren-Mitchellová se vzdala svého postavení, což jí nikdo upírat nemůže. Jenže to udělala zrovna ve chvíli, kdy poker potřebuje právě osobnosti jejího kalibru a působnosti. Zrovna teď se totiž nacházíme v etapě, která sice naší hru spojuje s dalšími částmi gamblingového průmyslu, nicméně o to víc je zapotřebí dál udržovat samostatnou integritu pokeru jako karetní hry, ve které uplatňujeme schopnosti. Coren-Mitchellová se k této výzvě postavila zády.

Jan "Kory" Koreš - pokerový hráč, sportovní a herní nadšenec, blogger, aspirující žurnalista. Honza působí jako media koordinátor série European Poker Tour. Více se o něm dočtete zde

Foto: Neil Stoddart/EPT, Tomáš Stacha/Card Casino Prague

Fotogalerie

« Zpět